La Statue de Zeus

Cette statue colossale représentait Zeus, le dieu grec suprême. Elle fut commandée en 450 avant J.C. au sculpteur athénien Phidias par les habitants d'Olympie qui souhaitaient orner le temple de la vieille ville. Il s'agit, du point de vue chronologique, de la 3ème des 7 merveilles du monde.

La statue de Zeus se situait sur la côte ouest de la Grèce à Olympie. Dans l'antiquité, cette ville était un lieu de culte qui comportait de nombreux trésors de l'art grec : des temples, des monuments, des autels, des théâtres, des statues et des offrandes votives de bronze ou de marbre. La statue elle-même était réalisée en or et en ivoire. Elle mesurait 12 mètrès de haut et était placée sur un piédestal de 2 mètres. Sa base avait pour dimensions 6,05 mètres de large et 1 mètre de hauteur. De par ses dimensions extraordinaires, la statue de Zeus touchait presque le plafond du temple. Le trône de Zeus, sur lequel la statue était assise, était décoré avec des pierres précieuses, de l'ivoire, de l'ébène et de l'or. 

Zeus, en position assis, tient dans sa main droite la déesse de la Victoire, Niké, et, dans sa main gauche, un sceptre surmonté d'un aigle. Le trône était décoré de scènes mythologiques sculptées en relief, évoquant notamment le meurtre des fils de Niobé, reine de Thèbes.

Pourquoi est ce une des 7 merveilles du monde antique ?

Tout d'abord, cette œuvre demeura la statue du dieu en l'honneur duquel les anciens jeux olympiques furent créés. Ils avaient lieu tous les quatre ans et étaient les plus célèbres des quatre jeux antiques auxquels se livraient les Grecs, les trois autres étant les jeux Isthmiques (à Corinthe), les jeux Pythiques (à Delphes) et les jeux Néméens (à Némée). Ensuite, on peut dire que de part sa grandeur et sa valeur inestimable, la statue de Zeus se démarquait de certaines autres œuvres grecques. On peut ajouter qu'il s'agit de la plus grande statue que les Grecs ont réalisé.

Malheureusement, elle fut détruite lors de l'incendie qui ravagea le temple en 462. Il ne reste désormais que des ruines de pierres qui ont servi à la construction du temple.

Quelques illustrations de la statue de Zeus :

La statue de Zeus dans le temple de la vieille ville Illustration de la merveille statue de Zeus La statue de Zeus, symbole de l'antiquité








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